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Movimentação pré-IPO da Shein encontra obstáculos na Europa; veja o que está travando

07 jun 2024, 13:37 - atualizado em 07 jun 2024, 13:37
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A Shein afirma que o tratamento isento de impostos para encomendas de baixo valor não é fundamental para o seu sucesso. (Imagem: REUTERS/Chen Lin)

À medida que a varejista online de fast-fashion Shein intensifica a sua movimentação pré-IPO no Reino Unido, a resistência também cresce por parte do setor e dos parlamentares na Europa.

Enquanto cidadãos de 27 países votavam nas eleições da União Europeia, os fabricantes europeus de tecidos, roupas, artigos de couro e sapatos apelaram esta semana aos futuros líderes políticos do bloco para protegerem os 1,5 milhões de empregos no setor contra produtos de baixo custo que são “despejados” no mercado.

Com a política industrial sendo uma questão fundamental nas eleições, os fabricantes de vestuário, varejistas e empresas de comércio eletrônico estão tentando colocar na agenda roupas, acessórios e gadgets baratos provenientes da China, invocando a mesma linguagem usada pelos responsáveis ​​da UE sobre o excesso de capacidade chinesa em veículos elétricos.

As indústrias têxteis, de calçado e de couro na Europa — sede dos gigantes de fast-fashion Zara e H&M, bem como das maiores marcas de luxo do mundo — têm um volume de negócios anual combinado de mais de 200 bilhões de euros.

As pequenas ou médias empresas representam 99% das companhias do setor, o que as deixa vulneráveis ​​à concorrência global “feroz”, afirmaram os grupos industriais num comunicado conjunto.

A associação de comércio eletrônico da Polônia argumentou num relatório que os subsídios estatais chineses estão dando aos marketplaces online como a Shein, que envia t-shirts de 5 dólares, calças jeans de 15 dólares e brincos de 1 dólar da China diretamente para clientes em todo o mundo, uma vantagem injusta sobre os rivais europeus.

“Não há verdade na alegação de que os subsídios estatais chineses ajudam a apoiar os negócios da SHEIN e a sua expansão em todo o mundo”, disse um porta-voz da Shein.

A maioria dos produtos que a Shein vende é fabricada no sul da China, mas a empresa vem construindo uma base de fornecedores no Brasil e na Turquia. “Esperamos que os nossos parceiros da cadeia de abastecimento turca nos apoiem cada vez mais no atendimento ao mercado europeu”, disse o porta-voz.

A Shein também está trabalhando para melhorar a sua imagem em França, onde os parlamentares da câmara baixa do Parlamento aprovaram, em março, um projeto de lei que visa sanções aos produtos de fast fashion para compensar o seu impacto ambiental.

Raphael Glucksmann, um parlamentar da UE que lidera a lista do Partido Socialista francês nas eleições, é um defensor do projeto de lei e um proeminente ativista contra a Shein.

A Shein disse que o projeto só servirá para piorar o poder de compra dos consumidores franceses. Na segunda-feira, a Shein anunciou que iria expandir a sua plataforma de venda de roupas usadas “Shein Exchange” primeiro para a França, seguindo para o Reino Unido e a Alemanha, após ter lançado pela primeira vez nos Estados Unidos no final de 2022.

A gigante do comércio eletrônico, que se recusou a comentar os planos de IPO, também está cortejando autoridades na Alemanha.

Lionel Lim, diretor associado de relações governamentais globais da Shein, organizou no mês passado uma “mesa redonda de café da manhã ESG” em Berlim com participantes do governo, associações comerciais e parceiros de negócios, de acordo com um post seu no LinkedIn.

Shein: Brechas fiscais

Os varejistas na Europa tornaram-se cada vez mais críticos em relação às lacunas fiscais que, segundo eles, beneficiam a Shein e outras plataformas estrangeiras de comércio eletrônico. De acordo com as regras da UE, os indivíduos podem fazer encomendas online do exterior no valor inferior a 150 euros sem pagar taxa de importação. No Reino Unido, o limite equivalente é de 135 libras.

“Apelamos aos membros a serem eleitos para o Parlamento Europeu no domingo para garantir condições iguais de concorrência na Europa”, disse o diretor-gerente da Federação Finlandesa do Comércio, Kari Luoto, num comunicado na quarta-feira. “A remoção do limite de isenção de impostos deveria ser urgente.”

A Alemanha apelou a mudanças em toda a UE. A sua principal associação varejista, Handelsverband Deutschland, disse que o ministro das Finanças, Christian Lindner, “sinalizou que a Alemanha apoiará a abolição do limite de isenção de impostos de 150 euros a nível europeu”.

A Shein afirma que o tratamento isento de impostos para encomendas de baixo valor não é fundamental para o seu sucesso e que mantém os preços baixos graças ao seu modelo de negócio “on-demand” e à sua cadeia de abastecimento flexível.

O presidente-executivo da Next, Simon Wolfson, também apelou ao governo do Reino Unido para rever a lacuna, apesar da complexidade administrativa de tentar tributar milhões de pequenas entregas.

O Partido Trabalhista britânico, que se espera que tome o poder nas eleições de 4 de julho, reuniu-se com a Shein antes da sua possível listagem em Londres. Mas alguns parlamentares britânicos questionaram a adequação da Shein para uma listagem na bolsa de valores de Londres e apelaram a um maior escrutínio da sua cadeia de abastecimento e práticas trabalhistas.