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“Usaremos nossas ferramentas e agiremos conforme apropriado”, afirma Powell sobre o coronavírus

28/02/2020 - 21:57
Jerome Powell
A declaração veio em resposta às crescentes expectativas de que o Fed cortará as taxas de juros em sua próxima reunião de março (Imagem: REUTERS/Yuri Gripas)

O chairman do Federal Reserve, Jerome Powell, disse nesta sexta-feira que o banco central “agirá conforme apropriado” para apoiar a economia diante dos riscos da epidemia de coronavírus, embora tenha ressalvado que a economia continua em boa forma.

“Os fundamentos da economia norte-americana permanecem fortes”, disse Powell em comunicado divulgado em meio a uma contínua onda de vendas nas bolsas de valores globais e conforme os mercados nos EUA caminhavam para a pior semana desde 2008.

“No entanto, o coronavírus apresenta riscos crescentes para a atividade econômica. O Federal Reserve está monitorando de perto os desenvolvimentos e suas implicações para as perspectivas econômicas. Usaremos nossas ferramentas e agiremos conforme apropriado para apoiar a economia.”

A declaração –sinalizando a disposição do Fed de agir se a emergência de saúde causada pela doença conhecida como COVID-19 continuar a se espalhar e impactar a economia– veio em resposta às crescentes expectativas de que o Fed cortará as taxas de juros em sua próxima reunião de março.

As ações reduziram brevemente as perdas após os comentários de Powell, e operadores de futuros de taxas de juros reforçaram apostas de que o banco central dos EUA reduzirá as taxas de juros em 0,50 ponto percentual na sua reunião de meados de março e outro 0,50 ponto até julho.

“O risco econômico criado pelo COVID-19 levará o Fed a cortar taxas nesta primavera (Hemisfério Norte)”, disse o economista do Northern Trust Carl Tannenbaum.

Até que que Powell falasse, as autoridades do Fed se concentraram amplamente no fato de que o surto de vírus não parecia prejudicar os dados econômicos dos EUA, e a maioria sinalizou que esperavam que o surto fosse contido e que qualquer dano econômico fosse modesto.

Nesta sexta-feira, no entanto, os investidores estavam prevendo a ação do Fed com tanta certeza que poderia ser difícil para o banco central não agir por temor de que frustrar essas expectativas pudesse causar danos por si só.

A promessa de Powell de “agir conforme apropriado” ecoa uma frase usada por ele pela primeira vez em junho de 2019, quando o mercado sentia os riscos das incertezas nas políticas comerciais.

O Fed pulou um corte nas taxas de juros na reunião que ocorreu duas semanas depois, mas promoveu uma redução de 0,25 ponto percentual em julho e mais dois cortes dessa magnitude nas reuniões subsequentes.

Desta vez, ao caracterizar o vírus como apresentando riscos “em evolução” e dizendo que o Fed usará suas ferramentas para “apoiar” a economia, a chairman do Fed pareceu deixar aberta a porta para ações potencialmente maiores e mais rápidas, se necessário.

Foi assim que aparentemente investidores no mercado de contratos futuros de taxas de juros do Fed entenderam.

Agora, eles estão precificando mais de 80% de chance de um novo intervalo alvo do Fed de 1% a 1,25% para os custos de empréstimos de curto prazo até 18 de março, quando o Fed se reunir, abaixo do atual intervalo de 1,5% a 1,75%. Os preços também mostram que operadores esperam que as taxas caiam para a faixa de 0,5% a 0,75% até julho.

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Última atualização por Gustavo Kahil - 28/02/2020 - 21:57